Come si costruisce un puzzle

Un puzzle è un’immagine, che viene fatta aderire a uno sfondo sottile e rigido, come il legno o il cartone, e poi tagliata in più pezzi. I pezzi sono assemblati dall’utente per riformare l’immagine originale. Anche se l’origine della parola puzzle è sconosciuta, è noto che i primi puzzle sono stati realizzati nel 1760 dal cartografo europeo John Spilbury. Nel 1762, Spilbury ha avuto l’idea di incollare le mappe su sottili pannelli di mogano e cedro e di tagliarle con una sottile sega per intarsi. Egli commercializzò i risultati degli sforzi e divennero abbastanza popolari. Prima della sua morte, nel 1749, Spilbury vendette centinaia di puzzle. A metà degli anni ’80, la generazione successiva di rompicapi ampliò il proprio commercio per raggiungere i consumatori che non erano interessati alle mappe. Realizzarono puzzle da fogli di carta, riviste in formato tabloid stampate con poesie o racconti umoristici. Tuttavia, i puzzle a fogli larghi non erano redditizi perché il loro materiale  diventava rapidamente obsoleto e se ne dovevano stampare di nuovi. Ciononostante, i puzzle a fogli larghi hanno dimostrato che esisteva un mercato per i puzzle diverso da quello delle mappe. I creatori di enigmi sperimentarono nuove immagini, tra cui l’alfabeto e le tabelle di moltiplicazione, i passaggi biblici e le immagini di eventi e persone storiche.

Storia del Puzzle

La popolarità dei puzzle è aumentata in Inghilterra nei decenni successivi, e ci sono prove che i puzzle sono arrivati nel Nuovo Mondo prima del 1800. Più o meno nello stesso periodo è stato sviluppato il processo di litografia a colori che ha permesso di produrre immagini di migliore qualità in modo più efficiente. Ciò ha migliorato la qualità e la varietà dei puzzle; alcuni produttori  hanno persino realizzato dei doppi puzzle con una scena diversa su ogni lato. Negli anni Sessanta del XIX secolo, le vendite di puzzle continuarono a crescere, poiché due importanti aziende inondarono il mercato con una varietà di tipi di enigmi. Questi protagonisti erano Milton Bradley e i fratelli McLoughin. Gli anni ’90 del 1890 videro lo sviluppo di metodi di fustellatura, che eliminarono la necessità di tagliare i pezzi del puzzle a mano. Questo processo permetteva di produrre puzzle in serie e li rendeva molto più economici. Gli anni successivi portarono altre due innovazioni significative. In primo luogo, Parker Brothers, un altro famoso produttore di giochi, introdusse pezzi di figure a forma personalizzata nei suoi puzzle a marchio Pastime. Questi pezzi di figure avevano la forma di oggetti riconoscibili, come cani o uccelli. La seconda innovazione fu lo sviluppo di pezzi irregolari e ad incastro. Il formato ad incastro divenne il design standard perché tenevano insieme il puzzle e riducevano le possibilità che il puzzle venisse disturbato durante il montaggio.

Anche se le vendite del rompicapo si sono fatte un po’ attendere all’inizio del 1900, alla fine degli anni ’20 e all’inizio della Grande Depressione, la popolarità è tornata a crescere. Nel 1933 le vendite raggiunsero un picco di 10 milioni di pezzi alla settimana. Con la mancanza di un’occupazione stabile, la gente si rivolse agli enigmi e ad altre forme di intrattenimento domestico invece che a quello esterno, come i ristoranti e i locali notturni. Molti architetti, falegnami e altri artigiani disoccupati crearono i loro puzzle in vendita o in affitto. Mentre la mania dei puzzle degli anni ’30 continuava, le farmacie e le biblioteche in circolazione offrivano puzzle in affitto; costavano 3-10 centesimi al giorno a seconda delle dimensioni del puzzle. Per un breve periodo di tempo, nel 1932, i negozi al dettaglio offrivano puzzle gratuiti con l’acquisto di spazzolini da denti, torce elettriche e centinaia di altri prodotti.

Alla fine degli anni ’40, quando la Seconda Guerra Mondiale finì , le vendite di puzzle di legno andarono in forte calo. Questo perché l’aumento dei salari aumentava i costi della manodopera per il taglio a mano dei pezzi. Allo stesso tempo, i miglioramenti nella litografia e nella fustellatura (processi che erano stati introdotti decenni prima) hanno reso i puzzle di cartone più attraenti. La Springbok Company, uno dei principali produttori, iniziò a realizzare puzzle basati su riproduzioni di opere d’arte di alta qualità. Centinaia di migliaia di americani hanno faticato ad assemblare “Convergenza” di Jackson Pollock, quando Springbok lo introdusse nel 1965. Alla fine degli anni Sessanta, i puzzle di legno erano praticamente scomparsi. Tuttavia, a metà degli anni Settanta, Stave Puzzles è stata fondato sulla convinzione che ci fosse ancora un pubblico per i puzzle di legno di alta qualità. Il loro successo ha dimostrato la loro correttezza, e negli ultimi 25 anni, una serie di piccoli produttori di puzzle di legno personalizzati hanno contribuito a ripopolare i puzzle di legno.

Costruzione di un Puzzle

Che immagine viene usata per fare un puzzle?

Praticamente qualsiasi opera d’arte può essere utilizzata per la creazione di puzzle, ma la maggior parte dei principali produttori utilizzano stampe litografiche perché sono di alta qualità, poco costose e facilmente prodotte in serie. Molte delle immagini utilizzate nei puzzle sono basate su fotografie o dipinti famosi, ma alcuni produttori di puzzle personalizzati permettono al cliente di fornire le proprie fotografie o immagini.

Su quale supporto viene prodotto un puzzle?

I produttori di puzzle del mercato di massa usano il cartoncino (noto anche come truciolato) come materiale di supporto perché è economico e facile da tagliare. I puzzle su misura di qualità superiore utilizzano ancora il legno, di solito in betulla a 5 strati. In entrambi i casi, l’adesivo viene utilizzato per incollare l’opera d’arte al materiale di supporto.

Come viene tagliato un puzzle?

I puzzle di legno originali erano tagliati con seghetti alternativi, noti anche come seghe da traforo, e i puzzle di legno personalizzati sono ancora oggi realizzati in questo modo. Queste seghe hanno una lama verticale che va su e giù attraverso un tavolo orizzontale fisso. Il foglio del puzzle viene guidato manualmente attraverso la lama per tagliare i pezzi desiderati. Le lame utilizzate oggi sono molto sottili, circa 0,016 in (0,041 cm) di spessore. Questo permette di effettuare tagli intricati, che tolgono pochissimo legno, in modo che i puzzle si incastrino bene. Lascia anche una superficie del bordo molto liscia, con solo un minimo di scheggiature e sfocature sul retro, che possono essere levigate. La maggior parte dei puzzle oggi, però, sono di tipo cartonato e sono prodotti in serie con attrezzature per la fustellatura.

Design di un Puzzle

Il design del puzzle varia a seconda del tipo di opera d’arte e dello stile del puzzle desiderato. Il disegno dei tagli è disegnato a mano da artisti e, di conseguenza, non ci sono due puzzle uguali. I puzzle di qualità sono progettati per combinare ad arte l’immagine con il design dei pezzi tagliati per migliorare il divertimento dell’utente. Gli artisti di puzzle sono prudenti nel loro design a non tagliare le caratteristiche principali dell’opera d’arte come il volto di una persona. Gli artisti controllano il livello di abilità del puzzle variando il numero di pezzi e la complessità dei tagli. In genere, più pezzi il puzzle è tagliato, più è difficile da assemblare. Alcuni creatori di puzzle rendono i loro puzzle ancora più difficili da assemblare evitando i pezzi con bordi dritti. La mancanza di un bordo dritto rende i pezzi del bordo più difficili da individuare.

La produzione di un Puzzle

Processo di realizzazione

Sono necessarie quasi 2.000 ore per produrre un puzzle dall’inizio alla fine. Questo processo si estende tipicamente per circa 12 mesi. I passaggi chiave includono la stampa e la laminazione dell’opera d’arte, il taglio dei pezzi e l’imballaggio del puzzle finito.

Come viene stampato un Puzzle

Il primo passo consiste nel selezionare l’opera d’arte e stamparla in un formato adeguato. Il processo più comune utilizzato per stampare le opere d’arte per i puzzle è la litografia. La litografia utilizza una lastra, che viene trattata in modo speciale per assorbire acqua o olio.
I pezzi del puzzle sono prodotti in massa in un processo noto come fustellatura. Una fustellatrice utilizza un nastro metallico piatto e affilato per stampare i singoli pezzi. I disegni degli artisti dei tagli vengono inviati agli esperti di piegatura che piegano forme di d’acciaio affilate come rasoi a forma di pezzi di puzzle. Le forme di metallo vengono poi pestate in un dado montato su legno. Un lato di questo nastro metallico è fissato in un blocco di legno. Quando questo blocco viene premuto con sufficiente forza sul supporto di cartone più morbido, la superficie del supporto viene tagliata nella forma desiderata.

L’acqua, mentre le porzioni stampabili sono ricoperte di grasso,  attira l’inchiostro a base di olio. Quando l’inchiostro viene applicato sulla lastra, si attacca solo all’immagine ricoperta di grasso. Quando la lastra viene portata a contatto con la carta, l’immagine viene trasferita. Molte immagini di puzzle possono essere preparate sullo stesso foglio litografico per risparmiare carta e ridurre al minimo il tempo di stampa. Dopo la stampa, i fogli litografici vengono laminati su un pannello di truciolato di 0,22 cm di spessore. Vengono lasciati asciugare per diversi giorni prima di essere inviati alla pressa fustellatrice.

Come viene tagliato un Puzzle?

Per un puzzle di 500 pezzi di media complessità, possono essere necessarie 400 ore per realizzare una fustella. Tre o quattro di questi stampi possono essere fatti per puzzle della stessa dimensione e forma. Il blocco viene premuto con sufficiente forza sul supporto di cartone più morbido, la superficie del supporto viene tagliata nella forma desiderata. Quando l’opera d’arte laminata viene inviata attraverso la pressa per fustelle, la fustella viene spinta verso il basso ad alta pressione. Quando la matrice viene estratta, l’opera d’arte e il cartone sottostante vengono lasciati con tagli a forma di matrice.

Imballaggio di un puzzle

Dopo aver lasciato la pressa a stampo, i fogli passano attraverso un sistema che separa i pezzi del puzzle e li fa cadere nella loro confezione, tipicamente una scatola di cartone. Oggi è standard che la scatola contenga un’immagine del puzzle completato come guida. I produttori hanno iniziato a offrire questa caratteristica a metà degli anni ’30. Queste scatole passano poi attraverso l’imballaggio finale, la termoretrazione, ecc. Infine, vengono spedite ai negozi al dettaglio.

Il futuro

Mentre le opere d’arte utilizzate nei puzzle cambiano costantemente per tenere il passo con gli attuali gusti dei consumatori, negli ultimi anni ci sono state poche innovazioni produttive. Ciononostante, ci sono aree da cui sono probabili sviluppi futuri. Come già detto, i puzzle di legno personalizzati di qualità stanno guadagnando popolarità. Un’azienda, la i.C. Ayer & Co. ha sviluppato nuovi getti d’acqua controllati dal computer per automatizzare il taglio dei puzzle in legno. Un nuovo tipo di puzzle prende i puzzle bidimensionali e li trasforma in puzzle tridimensionali. Questi puzzle sono caratterizzati da pezzi fustellati che, una volta assemblati, formano una scultura tridimensionale. Questo approccio è talmente nuovo che è stato concesso un brevetto statunitense (brevetto USA n. 5251900). Infine, i puzzle del futuro possono essere elettronici senza cartone o legno. Questi puzzle virtuali sono costruiti al computer ed esistono solo su schermi di monitor. Uno speciale software permette agli appassionati di puzzle di continuare a godere della sfida di riassemblare le immagini senza la necessità di una costruzione fisica.

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